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9 décembre 2011 5 09 /12 /décembre /2011 18:53

Détective privé, Gérard Lernaf s’occupe surtout d’adultères, et cela lui rapporte assez pour vivre. Il possède ses habitudes auxquelles il consacre son temps libre avec plaisir : dégustation de Côtes du Rhône et autres breuvages en compagnie de son ami le commandantbutin-Vatican.jpg Emile Dujardin et séances de massages améliorées chez sa belle voisine Elodie. Pourtant l’appel téléphonique qui le perturbe ce matin ne manque pas de la surprendre.

Un prêtre, qui prétend être délégué par le Vatican, requiert ses services. Rendez-vous est pris pour le lendemain, et Lernaf suppose, à juste titre, que cette fois il ne va pas être embauché pour une histoire de cocufiage. Le lendemain matin, à peine sorti des brumes dans lesquelles Bacchus l’a complaisamment enveloppé la veille au soir en compagnie de ami de comptoir Emile, Lernaf aperçoit dans la rue, cherchant l’immeuble dans lequel il gîte, son client potentiel. Lernaf n’aura jamais l’heur de converser avec le religieux. Celui-ci est abattu par un homme qui tient une arme munie d’un silencieux (plus exactement un réducteur de son) et qui tient à la place du passager dans un véhicule immatriculé en Italie. L’homme veut descendre de la voiture mais il n’en a pas le temps car deux motards arrivent pleins gaz. Les chevaliers des temps modernes glissent sur la chaussée glacée et se fracassent le crâne. La voiture repart précipitamment tandis que la police et les secours arrivent uniquement pour constater les dégâts. Sur place, tandis que tout ce petit monde s’agite, Lernaf en profite pour récupérer un tube en cuir, le cache sous ses vêtements et remonte chez lui. A l’intérieur du cylindre en cuir est enroulé un tableau. Vérification faite il s’agit d’une œuvre d’un certain Frans Hals, né au milieu des années 80. 1580 pour être précis. Et voilà Lernaf embarqué à nouveau dans une sombre histoire de tableaux. Mais cela n’est pas forcément pour lui déplaire car il va faire de nouvelles connaissances à la plastique parfaite.

D’abord Maria, sœur Maria, qui se présente comme appartenant aux services secrets du Vatican et souhaite récupérer le tableau. Les dénégations de Lernaf n’y font rien. La belle, oui j’ai omis de vous préciser que la religieuse est belle à se faire damner un saint, la belle donc l’a photographié en train de récupérer le tube de cuir. Lernaf affirme, et il peut en jurer qu’il ne possède pas, plus, l’objet. En effet il l’a confié à sa voisine masseuse, mais ça il omet de l’avouer. Une première incursion féminine dans cette histoire qui est suivie par une autre jeune et belle femme, dont les atouts, là encore, se présentent avantageusement grâce à son opulente poitrine. Tout comme la première. Elle possède un ami commun avec Lernaf qui vit en Israël. En réalité elle émarge au Mossad, Lernaf ne l’est pas pour autant. Maussade !

Rachel en effet s’invite dans un imbroglio qui devient une partie carrée à cinq : Dujardin et son adjoint Gérard, bousculés par le divisionnaire Fabre, Sœur Maria et ses compagnons, Rachel et ses gardes du corps, une représentante de la DCRI plus quelques islamistes qui jettent la pagaille dans l’embrouillamini créé par ce tableau. En effet celui-ci serait l’un des très nombreux objets précieux entreposés au Vatican depuis la seconde guerre mondiale, un trésor confié ou récupéré auprès des Nazis afin de les aider à échapper à la justice.

Frans-hals.jpgParmi tous ces personnages savoureux qui gravitent dans ce roman haut en couleurs, je retiendrai Emile Dujardin, un commissaire avec qui l’on passerait volontiers à table étant donné son coup de fourchette phénoménal, et son gosier en pente qui ingurgite bières sur bières, verres de Côtes du Rhône sur ballons de Côtes du Rhône. Et Lernaf – avez-vous remarqué l’anagramme avec l’auteur – n’est pas en reste, partageant les agapes avec voracité, d’une façon moins prégnante que celle de Dujardin concernant les solides mais tout aussi gloutonne pour les liquides. Autre particularité de Dujardin, il assène à satiété proverbes, dictons et autres maximes, mais en en changeant un mot, ce que relève Lernaf qui corrige les erreurs. Le lecteur amusé pourra essayer de rétablir ces sentences dans leur forme originelle même si, comme le détective, il peut être amené à penser que le policier est parfois un peu lourd.

Ce roman roboratif (pour une fois ce mot justifie entièrement le contexte) possède l’ambiance, toutes proportions gardées, qui imprégnait les œuvres de Peter Cheney avec un héros avalant à fortes doses du whisky sans être véritablement incommodé le lendemain. Une atmosphère dans laquelle les protagonistes provenant de milieux divers évoluaient, se catapultaient, mêlant l’espionnage et le policier.

A lire et à déguster, vous n’en sortirez pas la tête embrumée par des vapeurs d’alcool délétères. Et peut-être est-ce dû à la consommation effrénée de boissons alcoolisées que le héros, qui s’exprime à la première personne du singulier, est transporté à un certain moment à l’hôpital de la Salpêtrière et quelques pages plus loin se trouve coincé, en compagnie avec une infirmière accorte, à l’hôpital Lariboisière.

Le tableau représente un autoportrait de Frans Hals.

Joseph FARNEL : Le butin du Vatican. Editions Pascal Galodé. 320 pages. 20€

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9 décembre 2011 5 09 /12 /décembre /2011 13:54

Pour tous ceux qui auraient une petite faim, je vous propose en hors d’œuvre de grignoter un Poulpe, accompagné d’un ti’ punch antillais et corsé, ce qui n’est marchande-dose.jpgpas incompatible. Le cadavre d’une jeune femme retrouvé sur une plage de la Guadeloupe alors que le bateau qu’elle barrait s’est perdu en pleine mer, voilà de quoi laisser songeur le Poulpe et surtout ses amis du restaurant Au pied de porc de la Sainte Scolasse. La version annoncée par un journaliste local qui ne possède aucun renseignement mais n’hésite pas à écrire un papier sur un probable trafic de drogue, ne convainc ni le Poulpe ni ses amis qui n’hésitent pas à le titiller pour qu’il se rende sur place. Gabriel n’a pas le temps de profiter du farniente et se laisser aller à bronzer sur les plages de sable blond ou noir. A cause du décalage horaire et des moustiques par trop affectueux qui ne songent qu’à lui embrasser la couenne, le Poulpe se réveille à trois heures du matin, un violent désir de bière lui chatouillant les papilles. Dans un bar il converse avec un ancien soudeur reconverti dans l’absorption de rhum blanc. Ce qui n’empêche pas le brave homme d’avoir une opinion bien personnelle de l’accident. Pour lui il s’agit tout simplement d’une façon toute bête de se faire de l’argent sur le dos de l’état. Et de lui démontrer ipso facto que grâce à la défiscalisation « y’a le pognon, mais pas la sueur ». C’est-à-dire le moyen « honnête », ou plutôt légal, d’arrondir son pécule en profitant des largesses de l’état. Le seul principe de base étant de posséder déjà un apport. Le Poulpe ne sait résister à un joli sourire, surtout s’il émane d’une Créole avenante. Celle qui le lui adresse travaille dans les assurances et était amie avec la défunte, il n’a aucune raison de la rembarrer. De plus elle connaît le pays, ses mœurs et coutumes et comme il sait se montrer affectueux lorsqu’elle est confrontée à des problèmes relationnels, rien ne s’oppose à une entente plus que cordiale. Jacques Vettier, qui a déjà écrit quelques bons romans mettant en scène Carole Memoni, une juge d’instruction dont la dernière enquête se déroule justement dans les Antilles, place l’intrigue dépaysant mais dont il connaît les arcanes. Il ne se contente pas de nous offrir une carte postale touristique dédiée au Poulpe, il démontre que sous le charme antillais parfois trop élogieux existe aussi une contrée subissant des problèmes. Il entraîne également le lecteur dans les méandres d’une juridiction fiscale complexe qui peut laisser rêveur ceux qui recherchent comment payer moins d’impôts. Un bon Poulpe qui sort de l’ordinaire et propose une enquête qui sort d’un classicisme devenu par trop commun.

Jacques Vettier : La petite marchande de doses. Le Poulpe N° 133, éditions Baleine. 8€.

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8 décembre 2011 4 08 /12 /décembre /2011 15:06

Enquêteur indépendant, Bruno Rijkeers vient d’accomplir avec succès une mission au Brésil, à Sao Paulo, pour le compte d’une officine privée, le GESGC, qui œuvre dans l’espionnage industriel et autres activités plus ou moins avouables et honnêtes. Il a réussi à contractors.jpgdévoyer un employé de l’Embraer, société aéronautique brésilienne en concurrence avec Dassault, pour des ventes d’appareils d’aviation militaire ce qui a permis à la France de conclure un contrat concernant l’achat de vingt-cinq Falcon avec la Chine. Il en a profité pour inspecter une société chinoise qui emploie une équipe du GESGC. A peine rentré il se voit confier une nouvelle mission.

A Sao Paulo, des membres d’une société secrète, le Cygne blanc, dépendant officieusement de la marine brésilienne, s’inquiètent d’une fuite probable concernant les intérêts de l’Embraer. Thomas Pinheiro de Lima, militaire dans la marine, est très attaché aux valeurs de la nation. Son ami Gustavo Minielli, Guga pour les intimes, s’est lui aussi engagé dans la marine alors qu’il aurait pu devenir avocat. Si Guga est d’extraction populaire, Thomas lui est issu de l’aristocratie du café, dont les ancêtres ont acquis leur fortune par la culture de cette plante. Guga est amoureux de la sœur de Thomas, en pure perte. Les deux amis font partie du Cygne blanc et le contrat avorté de l’Embraer leur reste en travers de la gorge. Mais ils ont localisé l’origine de la fuite et retrouvé la trace d’un certain Bruno Roger, un Français. Une autre affaire les inquiète.

Au cœur de l’Amazonie une société chinoise débite des essences rares d’arbres, afin de les exploiter et tranformer en Chine. Un commando dépendant du GESGC est chargé de protéger les bûcherons. Sous la houlette de Stéphane quelques hommes, Boiselet aux idées d’extrême droite, Johannes l’Afrikaner, Boris le Russe, surveillent les parages afin d’éviter toute intrusion intempestive. Ce sont des mercenaires, dénommés aujourd’hui des contractors, terme plus correctement politique. A bord d’un petit patrouilleur à moteur Thomas, Guga et d’autres membres du Cygne blanc, remontent l’Amazone et sont accueillis par des salves d’armes automatiques meurtrières. Guga décède et Thomas est bien décidé à le venger. Le repli est ordonné, direction le port fluvial de Manaus. Car Thomas est persuadé que les grumes vont être embarquées à bord d’un navire chinois direction l’Empire céleste.

Stéphane et ses compagnons sont chargés de la protection du porte-conteneur et arrivés quasiment dans les eaux internationales des bâtiments brésiliens tentent de les arraisonner. Mais leurs poursuivants sont obligés de faire demi-tour sous la menace de bateaux de guerre. Thomas est désappointé mais il n’a pas l’intention de baisser les bras.

Pendant ce temps, Samir, jeune journaliste travaillant pour une agence d’informations, est contacté par un certain Bruno pour effectuer un reportage sur les réunions d’une secte qui n’est autre qu’une résurgence de l’ordre des Templiers. Son reportage jette un grand désarroi dans le monde politique et gouvernemental.

Ceci clôt la première partie. Dans la seconde, nous retrouvons les mêmes protagonistes autour d’une affaire qui inquiète le gouvernement français. Un groupuscule terroriste qui se nomme FZA menace, par l’envoi de lettres, de poser des bombes sur le réseau ferré si une forte somme d’argent ne lui est pas remise.

contractorsCe roman en deux parties qui traitent d’affaires différentes mais avec les mêmes protagonistes s’articule un peu comme un roman-feuilleton. Pur roman d’aventures, il intègre le thriller, le policier, la politique fiction avec en conclusion une morale qui peut plaire ou déplaire mais reste plausible. Il est évident que l’articulation autour du groupe de pression à caractère terroriste n’est pas sans rappeler des événements qui se sont déroulés il y a déjà plusieurs mois et qui depuis est une affaire enterrée sans que le public en connaisse véritablement l’épilogue et les arcanes. L’auteur nous entraine dans les couloirs des officines privées qui sévissent en France et dans divers pays de la planète, dans le monde des médias, des sectes, des jalousies entre hommes politiques et démonte les manipulations des uns et des autres. Une fiction qui par certains côtés puise ses éléments de narration dans des situations vécues ou qui pourraient être véridiques mais que le citoyen lambda ignore parce qu’il n’est pas bon de révéler la vérité. Et lorsque des fuites se produisent, c’est à celui qui déclarera le plus fort, la main sur le cœur, combien il est attaché aux valeurs de la République. Le poisson est rapidement noyé par d’autres affaires qui servent d’écrans de fumée.

Un roman réjouissant qui peut se lire au premier comme au deuxième degré, selon les convictions du lecteur, mais qui ne peut laisser indifférent sauf si celui-ci se laisse guider dans ses pensées et ses convictions comme un mouton de Panurge.

Le roman est complété par un cahier documentaire de Jacques Massey, intitulé : Adieu les mercenaires, vive les contractors.

Marc WILHEM : Contractors. Editions Scrineo. 320 pages. 19€

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8 décembre 2011 4 08 /12 /décembre /2011 09:06

C’est une bien sale affaire qui échoit à Sacha Duguin, promu commandant à la criminelle sous les ordres d’Arnaud Mars, lequel l’a préféré à la non moins compétente Emmanuelle guerre saleCarle. Le cadavre carbonisé d’un homme a été retrouvé sous le plongeoir de la piscine olympique de Colombes dans la proche banlieue parisienne et les gendarmes se sont débarrassés promptement de l’enquête. L’homme dont l’identité va être bientôt révélée, a été assassiné, un pneu passé au tour du cou et menotté. De l’essence, une allumette et en un rien de temps il est devenu un brasier vivant. Un meurtre qui sent, outre le caoutchouc brûlé, le souffre car Florian Vidal, tel est son nom, vivait dans l’ombre de Richard Gratien, avocat d’affaires spécialisé dans les contrats d’armement. Florian Vidal, issu d’un milieu très modeste, a débuté sa carrière comme chauffeur de Gratien, puis peu à peu est devenu son assistant, son bras droit, son ami. Sa femme Nadine, pénaliste elle-même, n’appréciait guère cette entente confinant presque parfois à des rapports père fils entre les deux hommes. Richard Gratien, connu aussi sous le sobriquet de monsieur Françafrique, a partie liée avec Candichard, un ex-ministre dont l’espérance de se présenter aux présidentielles est annihilée par une vague histoire de rétro commission. Le portable amélioré de Vidal est retrouvé au fond de la piscine. Inutilisable, la puce s’étant volatilisée dans la nature. Mais il est bien connu que les puces n’apprécient pas le contact de l’eau javellisée. Ce qui n’arrange guère les services de police. Le meurtre de Vidal est similaire à celui de Toussaint Kidjo, un officier de police, survenu cinq ans auparavant.

Lola Jost qui a pris sa retraite depuis un an, lasse de sa fonction de commissaire, est prévenue par un de ses anciens collègues. Or Kidjo, sous un air angélique (je ne pouvais pas la manquer celle-là !) appartenait à son service et Lola n’a toujours pas digéré ce meurtre. En compagnie d’Ingrid Diesel, masseuse le jour et danseuse nue dans un cabaret la nuit, et de Sigmund, un chien dalmatien qui leur a été confié par son propriétaire parti se reposer au soleil, Lola s’immisce dans l’enquête dirigée par Sacha Deguin. Au grand dam de celui-ci. Mais Lola est opiniâtre, persévérante. Son sens de l’enquête, elle n’a pas été commissaire pour rien, l’amène parfois à précéder Duguin dans ses recherches et ses intuitions. Bon gré mal gré ils deviennent obligés, avec l’accord tacite d’Arnaud Mars, à collaborer, à échanger leurs informations. Remontant le temps et les connaissances de Gratien et de Kidjo, ils découvrent qu’un célèbre journaliste du Congo-Kinshasa, Norbert Konaté, a été assassiné quelques mois avant la mort de Kidjo en ayant le temps de remettre à celui-ci un paquet. Konaté aurait été en possession de carnets secrets appartenant à Gratien. Et qui dit secret dit brûlot. Des carnets convoités par le juge d’instruction Sertys. Et quand la DCRI, qui est le mariage arrangé entre les RG et la DGSE, le FBI français, s’en mêle, on ne peut que s’attendre à des embrouilles supplémentaires.

Après un premier chapitre qui ressemble à une feuille de laurier dans un plat de poulet, feuille que l’on jette et dont on se rend compte plus tard que cet ingrédient avait son importance, Dominique Sylvain nous entraîne dans une histoire alambiquée à souhait, comme un puzzle dont toutes les pièces s’emboitent à la perfection à la fin, sauf une qui est manquante. En effet l’épilogue est traité comme une fin ouverte laissant au lecteur le loisir d’imaginer une suite, un prolongement que l’auteure nous livrera peut-être dans un prochain roman. Les moments de décompression nous sont fournis par Ingrid Diesel, une Américaine dont le français est parfois approximatif. Ce qui nous réserve quelques dialogues savoureux. Dominique Sylvain n’est pas avare de bons mots, de petites phrases bien senties, de métaphores hautement jouissives. Ainsi : « La caste des hauts fonctionnaires a remplacé la noblesse de Louis XIV, en reprenant les mêmes mauvaises habitudes. On dépense sans compter, on ne se remet jamais en question et on gouverne de haut ». Ou encore : « Quand la vie dénichait une victime de choix, elle ne détestait pas s’acharner ». Une petite dernière pour la fin ? « Quelque chose me dit qu’une rétro commission n’a rien à voir avec le fait de faire ses courses dans les années cinquante, ajouta Ingrid ». Quant au titre, ne peut-on penser qu’il s’agit d’un pléonasme, une guerre étant par définition sale, sauf la guerre en dentelle, et encore.

Dominique SYLVAIN : Guerre sale. Collection Chemins nocturnes. Editions Viviane Hamy. 350 pages. 18€.

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7 décembre 2011 3 07 /12 /décembre /2011 14:03

D’abord, ça commence par le doigt, puis la main, et après ? C’est ce que pourrait se demander légitiment le commissaire Van In au début de cette histoire, mais il a d’autres chats à fouetter, pour l’instant, et il n’a pas encore tous les éléments en main justement. aspe.jpg

D’abord une plainte a été enregistrée concernant un exhibitionniste qui sévit dans le parc jouxtant le Concertgebow, la nouvelle salle de théâtre et de concert édifiée dans le cadre des manifestations de Bruges-Culture. La plaignante est Elena Littin, née au Chili en 1947. Elle aurait été récupérée en pleine nuit, complètement affolée, par une patrouille de police. Un certain Paul Verfaille aurait été cambriolé pendant la nuit, du matériel genre téléviseur, magnéto, plus des cartes de crédit, deux tableaux ainsi que sa voiture ayant été volés.

Van In qui n’hésite jamais à se rendre sur place, est souvent accompagné de son fidèle Guido Versavel, de la collante Carinne Neels, et du brigadier Robert Bruynooghe. C’est ce que l’on pourrait appeler des affaires banales, qui ne changent guère de l’ordinaire. Mais il faut que Muriel, débarque des Etats-Unis trainant à sa suite Max, son nouveau fiancé. Hannelore, la compagne de Van In et mère de leurs deux enfants, est contente de retrouver sa cousine enceinte, mais son mode de vie ne lui plait guère. Si ce n’était qu’au point de vue alimentation, cela passerait encore, mais qu’elle se drogue, cela ne ce fait pas. Max doit mettre en scène la pièce qui sera présentée au Concertgebow et qui devrait défrayer la chronique, aidé en cela par Baldomero Duran, son technicien d’origine chilienne

Lorenzo Calandt, le concierge du théâtre, était promis à un bel avenir de danseur, mais un camion en a décidé autrement. Depuis il est handicapé ce qui ne l’empêche pas de remplir sa fonction avec conscience. Et lorsqu’il découvre sur le sol du parking souterrain un doigt qui ne désigne rien de spécifique, sauf qu’il est orphelin de la main à laquelle il était attaché, Lorenzo n’a d’autre possibilité que d’en informer les policiers. Sous l’ongle du doigt solitaire, un auriculaire, le légiste découvre du crottin de cheval. Et il serait inconvenant de penser que ce reliquat de lisier séché provienne de l’oreille du propriétaire de ce petit doigt.

Van In en relisant les rapports qui s’accumulent sur son bureau met le doigt, le sien, sur une coïncidence troublante. Eliane Vancleven, l’amie avec qui Elena Littin avait passé la soirée avant de traverser le parc et se retrouver nez à nez avec… un appendice qui d’habitude est caché, Eliane donc, exploite un centre équestre. Van In n’hésite pas à se rendre sur place en compagnie d’Hannelore, qui est juge d’instruction, et d’interroger la propriétaire. Eliane n’est pas là mais ils peuvent s’entretenir avec sa fille Dina. On ne peut pas dire que leur discussion soit enflammée et pourtant Van In voit s’échapper de la fumée d’un interstice du plafond. Le feu s’est déclaré dans le grenier. Arrivés sur place les pompiers découvrent un corps carbonisé auquel il manque un auriculaire. Il pourrait s’agir de Franck Lernout, le lad.

aspeCe nouveau roman de Pieter Aspe, qui date quand même de 2001, le chemin est long entre la Belgique Flamande et la France, ce nouveau roman de Pieter Aspe avec le commissaire Van In est nettement plus enlevé que le précédent que j’ai lu : Le tableau volé. Plus enlevé, réjouissant, machiavélique et abouti. Il réussit à placer quasiment tous ses personnages dès le début de l’histoire et lorsque le lecteur referme le livre il peut se dire Bon sang, mais c’est bien sûr ! comme s’écriait le célèbre commissaire Bourrel. Approximativement. Car tous les indices, ou presque, sont proposés à la sagacité du lecteur. Mais Pieter Aspe maîtrise son métier et manipule ses personnages comme un marionnettiste. Mais il ne faut pas oublier les avatars que Van In subit, par sa faute parfois, à cause de sa propension à ingurgiter bière sur bière. Ses relations avec ses adjoints sont presque ceux d’un père de famille avec ses enfants. Il lui faut toutefois faire comprendre à Carinne, parfois, qu’elle n’est qu’une subordonnée alors qu’elle lui tourne autour comme une groupie. Versavel, malgré son statut d’homosexuel, se permet quelques privautés envers Hannelore. Et que dire des envies charnelles de Van In lorsqu’il retrouve Hannelore dans son bureau, au grand dam de témoins gênés de ne pas avoir frappé à la porte avant d’entrer.

Quant à l’épilogue, il relève de la Commedia dell’Arte, dans la plus pure tradition du théâtre. D’ailleurs il y aurait beaucoup à dire sur la pièce de théâtre qui est proposée et certains spectateurs peuvent bénéficier lors de l’ultime répétition d’une mise en scène que je ne vous dévoilerai pas, pas comme les actrices qui, elles, le font de leurs charmes. Une pièce qui s’intitule Purgatoire, mais qui aurait tout aussi bien pu être appelée Chili con carne, car outre l’énorme marmite qui sert d’accessoire dans le décor, références sont faites au Chili de Pinochet. On retiendra également l’humour de Van In, humour parfois abscons pour son entourage.

Pieter ASPE : Pièce détachée (Vagevuur – 2001. Traduit du néerlandais belge par Emmanuèle Sandron). Une aventure du commissaire Van In. Editions Albin Michel. 304 pages. 18€.

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7 décembre 2011 3 07 /12 /décembre /2011 14:01

Le lac d’Amour est considéré comme le lieu mal famé de Bruges, rendez-vous des homosexuels. La découverte d’un corps baignant dans son sang laisse supposer une tentativeaspe2.jpg de meurtre crapuleux, une hypothèse qui ne tient pas longtemps. Un homme, qui déclare avoir découvert le corps et appelé immédiatement les secours, répond aux questions du commissaire Van In, rapidement arrivé sur place. Le témoin, qui se nomme Jaime Ruiz, est Espagnol. Il travaille au Collège d’Europe et parle cinq langues, ce qui arrange Van In, lequel n’a plus besoin d’interprète. En compagnie de ses adjoints, le fidèle Guido Versavel lui aussi homosexuel, Robert Bruynooghe le bourru et l’aguichante Carine Neels, Van In est chargé de l’enquête qui pour leur patron De Kee, toujours énervé, n’est qu’une péripétie sans importance. Il confie une autre mission autrement plus importante à ses yeux : l’exposition Hibrugia. En partenariat avec l’Espagne qui va déléguer des personnalités de marque, le tableau Guernica de Picasso doit être exposé dans une sorte de bunker construit spécialement pour l’occasion sans oublier quelques belles œuvres de Velasquez, du Greco et de Goya. Jos Viaene, la victime, est identifié grâce à un bout de papier retrouvé dans une de ses poches, et les recherches entreprises établissent qu’il travaillait comme agent de sécurité pour les musées de la ville. Dans une sacoche du vélo qui était caché dans un fourré, et appartenant à Jos Viaene, les policiers trouvent le schéma d’une installation d’alarme. Au bas du papier figure une note griffonnée : Ruiz. Mais l’homme donne sa version. Selon lui ce serait plutôt ruis, qui signifie en néerlandais bruit parasite. Van In n’est pas convaincu par cette explication mais il n’en laisse rien paraître.

Sa principale préoccupation est de rencontrer un certain Boedt, le responsable de la sécurité. La mère de Viaene effondrée lâche quelques noms de personnes fréquentant son fils : Guido Jacobus, Olivier Boedt et Els Hocepied. Le premier est le fils d’un antiquaire, le deuxième celui du responsable de la sécurité, et Els Hocepied mannequin de profession. Viaene est dans un coma profond et comme si cela ne suffisait pas un inconnu lui loge une balle dans la tête, ce qui lui évitera de trop parler. Van In et son équipe rencontrent tour à tour les trois individus et quelques pistes se profilent à l’horizon quant à leurs collusions. Du moins entre Els et Ruiz. Mais les événements n’en restent pas là. Un tableau, Le Jugement dernier de Jérôme Bosch, est volé malgré les détecteurs et les alarmes. Or le ou les voleurs sont passés par la seule ouverture qui n’était pas protégée. Mais d’autres cadavres viennent s’immiscer dans le décor, tandis que Boedt décide de se suicider. La piste de l’ETA est avancée et De Kee, le commissaire en chef comme il aime à le rappeler en toutes occasions, vitupère parfois à tort et à travers.

Cette enquête faussement nonchalante mais fortement arrosée, Van In s’abreuvant généreusement de bière et autres boissons dégustées selon les circonstances, se révèle parfois brouillonne et l’épilogue est complètement sinon imprévisible, disons un peu hors sujet. Mais ce sont aussi les à-côtés de l’enquête qui donne du corps à l’histoire. Hannelore, la compagne de Van In, est juge d’instruction et participe activement à l’enquête, accompagnant souvent son homme. Ce qui procure de petits échanges aigre-doux entre le couple, mais aussi des moments de complicités attendrissants et jubilatoires.

Pour le plaisir, quelques citations :

Le mensonge coule aussi facilement de la bouche du diplomate que le lait du pis de la vache.

Etait-ce sa faute si Dieu avait créé la crevette et que le diable y avait ajouté du cholestérol ?

La différence entre une démocratie et une dictature se mesure souvent au temps nécessaire pour que les décisions prises en haut lieu soient appliquées.

Petite réflexion personnelle, je me demande parfois dans quelle catégorie ranger la France.

Pieter ASPE : Le tableau volé. (Zoenoffer – 2001 ; traduit du Néerlandais par Emmanuèle Sandron). Editions Albin Michel. 288 pages. 18€.

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7 décembre 2011 3 07 /12 /décembre /2011 13:30

Comme c'est l'anniversaire de Thierry SERFATY au jourd'hui, j'en profite pour lui rendre un petit hommage en présentant son premier roman.

Thierry Serfaty, un nouvel auteur, emprunte au fantastique pour menerserfaty1.jpg une enquête dans les milieux de la recherche immunologique et le piratage informatique. Le docteur Jan Helleberg, célèbre pour ses travaux en immunologie, particulièrement sur ses récentes découvertes sur le virus HIV du Sida, est retrouvé mort carbonisé au volant de sa voiture. Une mort accidentelle non mise en doute lors des premières constatations. L’esprit, ou l’âme, d’Helleberg n’est pas satisfait des conclusions et il franchit la barrière de la mort pour revenir parmi les vivants, quelques mois en arrière afin d’entreprendre sa propre quête. Il ne peut détourner le cours du destin, simplement essayer de comprendre ce qui est arrivé, pourquoi, comment, et tenter de démasquer le trublion. Uniquement pour sa satisfaction personnelle.

serfaty2.jpgUne enquête jubilatoire contée dans deux récits croisés d’une part par le défunt, d’autre part par sa petite amie Lara qui se confie peu à peu à une journaliste.

Médecin généraliste dans un hôpital marseillais, connaissant parfaitement les services d’infectiologie et de virologie, Thierry Serfaty joue avec les conventions du genre pour mieux l’appréhender et retourner les situations. Le héros enquête sur sa propre mort mais le propos n’est pas la vengeance. Simplement, tout comme chacun de nous s’est dit un jour si j’avais su, j’aurais agi autrement, le héros s’attache à trouver la vérité. Ce roman est également un réquisitoire envers les laboratoires pharmaceutiques, leur façon de procéder afin de tirer profit des avancées technologiques, mettant au rancart leur mission première, la santé au service de tous.

Le sang des sirènes de Thierry Serfaty. Le Livre de Poche N° 17231. Réédition de Albin Michel (2000).

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6 décembre 2011 2 06 /12 /décembre /2011 15:14

Gilles Guillon est le directeur de la collection Polars en nord qui va bien fêter son numéro 100. Il a accepté de répondre à quelques questions.

Pourriez-vous nous raconter le parcours des éditions Ravet-Anceau qui existent me semble-t-il depuis le milieu du XIXème siècle ?
Les éditions Ravet-Anceau sont nées en 1853. C’est le plus vieil éditeur du nord de la France. Pendant plus d’un siècle, Ravet-Anceau a édité des annuaires. Tous les Nordistes avaient un « Ravet-Anceau » chez eux. Dans les années 1990, la maison s’est tournée vers la cartographie, mais le marché des cartes et des plans de villes s’est effondré avec l’arrivée du GPS. Il y a dix ans, Ravet-Anceau a dû se diversifier. J’ai été recruté en 2005 pour développer de nouvelles collections.

Vous dirigez la collection Polars en Nord. D’autres collections de romans ravet4.jpgpoliciers ont-elles existé par le passé ou est-ce une première et un virage pour l’éditeur ?
La création de Polars en Nord a été un virage radical pour la maison d’édition. Ça a surpris beaucoup de monde. Passer des cartes routières aux romans policiers était inattendu. Pour autant, nous ne sommes pas partis de zéro. Nord Compo, la maison-mère de Ravet-Anceau, est le n°1 français indépendant du prépresse et fabrique près de 20 % des romans publiés par les grands éditeurs nationaux.

Comment est née l’idée de cette collection et était-ce pour surfer sur la vague du polar régionaliste ?
Je lis des polars depuis plus de trente ans. Au début des années 90, j’avais adoré Le géant inachevé, de Didier Daeninckx, un polar qui se passe à Hazebrouck. Je trouvais sympa de lire une histoire qui se déroule dans la région. A l’époque, à part ceux de Michel Quint, il n’y avait pas de polars nordistes, alors qu’en Bretagne et à Marseille on commençait à trouver des polars régionaux chez plusieurs éditeurs. Il y a une dizaine d’années, j’ai proposé mes services à L’Ecailler, sans succès, puis j’ai décidé de créer ma propre maison d’édition pour publier des polars nordistes. C’est au moment où j’allais démarrer que j’ai été recruté par Ravet-Anceau. Le PDG du groupe m’a dit Banco ! quand je lui ai expliqué mes projets. Fin 2005, paraissaient les premiers titres de Polars en Nord.

Comment sont choisis les romans que vous publiez et leurs auteurs bien évidemment ?

Je reçois des manuscrits, je les lis et je choisis les meilleurs que je propose ensuite à un comité de lecture, qui valide mes choix (ou pas). Peu importe que l’auteur soit connu ou inconnu, à partir du moment où il correspond à notre ligne éditoriale et que son roman est bon.

Contrairement au Fleuve Noir qui demandait à ses auteurs de produire X livres par an, signant un contrat pour un minimum de quatre, vous renouvelez constamment votre catalogue. Désir de publier un maximum d’auteurs ?

Pas du tout, mais avant 2005, les éditeurs nordistes ne publiaient pratiquement pas de romans, car ça ne marchait pas (soi-disant). Quand Polars en Nord a démarré, nous avons commencé à recevoir des dizaines de manuscrits d’auteurs inconnus et talentueux. Six ans après, ça continue. Le stock de bons manuscrits ne semble pas près de s’épuiser. Dans le nord de la France, dans le sillage de Franck Thilliez, il y a un véritable vivier d’écrivains de polars. Donc pas besoin de presser nos auteurs pour qu’ils écrivent, il y en a plein d’autres qui frappent à la porte. Ces dernières années, flairant le bon filon, d’autres éditeurs locaux nous ont d’ailleurs emboîté le pas.

La contrainte toutefois est de placer l’intrigue dans la région Nord-Picardie. Puis vous étendez votre panoplie à Polars en Région qui se cantonne à la Normandie et à Champagne-Ardenne. Pensez-vous évoluer vers l’ensemble de la France ?

Ravet-Anceau est un éditeur régional qui vend des livres régionaux. Notre politique éditoriale est liée à notre politique commerciale. Nous publions des ouvrages dans les régions où nous avons des commerciaux. Notre territoire se limite aux régions Nord-Picardie, Normandie et Champagne-Ardenne. Ce serait idiot de faire des bouquins dans des régions où nous n’avons personne pour les vendre. Nous avons tenté l’expérience il y a quelques années en Rhône-Alpes. Ce fut un échec. Donc pas d’évolution au niveau national, même si les libraires de Nice ou Montpellier peuvent commander nos livres en direct.

ravet3.jpgAvez-vous beaucoup de manuscrits en attente ?
En ce moment, il y en a une cinquantaine. Les dix meilleurs seront publiés au cours du second semestre 2012.

Quels sont les critères, en dehors que les intrigues se déroulent dans la région Nord, que vous imposez à vos auteurs ?
Les polars que nous publions doivent parler de la région. Nous faisons de la fiction en décors réels. C’est-à-dire que les intrigues doivent se dérouler dans des lieux existants, pas dans des villes fictives. C’est contraignant, les auteurs doivent faire des repérages, comme des journalistes, pour ne pas raconter n’importe quoi. Ce n’est pas du polar touristique, car la vision que Polars en Nord donne de la région est souvent très sombre et hyper réaliste.

Demandez-vous à vos auteurs de procéder à une réécriture de leur manuscrit ?
Quand il s’agit de modifications mineures, je les fais moi-même. Quand il s’agit de renforcer l’intrigue, de réécrire des chapitres entiers, de supprimer des personnages… c’est l’auteur qui s’en charge. Je travaille avec un comité de lecture qui me fait part de ses remarques. On peut demander à un auteur de réécrire trois ou quatre fois un manuscrit avant de le publier. C’est long, mais nous ne sommes pas pressés. Il vaut mieux peaufiner que bâcler.

Parallèlement à la production de livres papier, vous éditez des livres numériques. Quel est le rapport des ventes entre ces deux catégories ?
Une des sociétés du groupe Nord Compo, Nordsoft est un des pionniers du livre numérique en France. Il y a trois ans, ils ont transféré notre catalogue en numérique, ce qui a fait de Ravet-Anceau un des premiers éditeurs français à proposer des polars en PDF ou au format ePub. Pour l’instant, les ventes sont marginales, mais elles doublent chaque année. Pour un éditeur régional comme Ravet-Anceau, dont les livres sont difficiles à trouver en librairies au sud de Paris, le numérique permet de toucher des lecteurs qui sont loin de notre région d’origine. Tant que certains libraires se comporteront comme des censeurs, le numérique a de beaux jours devant lui…

Avez-vous l’intention d’intensifier votre production ?
Nous publions 20 à 25 polars par an. C’est déjà beaucoup. En 2010, nous avons ravet2.jpgélargi le territoire de Polars en Nord à la Normandie et à Champagne-Ardenne. En 2012, nous allons poursuivre notre implantation dans ces deux régions.

J’ai remarqué que les livres portaient un titre, normal, mais qu’une mention figure au dessus du copyright : Titre original… Pourquoi cette, disons, anomalie et rectifiez-vous le titre choisi par l’auteur ?
Une des contraintes de Polars en Nord, et des collections de polars régionaux en général, est de proposer des livres géographiquement localisables. Cette localisation doit apparaître dans le titre ou sur le bandeau de couverture, c’est pourquoi nous rebaptisons souvent les romans que nous publions. En tant que bibliophile, j’aime bien connaître le titre d’origine du roman que je lis, c’est pourquoi nous mentionnons le titre initialement choisi par l’auteur.

Vous-même écrivez-vous ?
J’ai été journaliste pendant plus de vingt ans. Tous les jours, je devais écrire. C’était laborieux. Aujourd’hui je suis ravi de ne plus avoir à le faire. Peut-être qu’un jour je m’y remettrai, mais pour l’instant je n’en ai ni l’envie, ni la capacité. D’autres le font bien mieux que moi.

Comment passe-t-on de journaliste à directeur de collection, et n'étant pas écrivain soi-même jette-t-on un regard plus impartial sur les manuscrits ?
Le passage de journaliste à directeur d’une collection de polars n’a pas été très compliqué, étant donné que je lis des romans policiers depuis plus de 30 ans. Au contraire, mon expérience de journaliste m’est très utile. J’ai longtemps été secrétaire de rédaction dans la presse magazine et mon travail consistait à remanier les textes des pigistes et des correspondants pour les rendre publiables. Je fais la même chose avec les manuscrits que je reçois. Grâce à cette expérience, il me semble avoir plus de facilités que d’autres éditeurs qui sont incapables de remanier un texte.
Je ne suis pas écrivain, ce qui fait que je juge les manuscrits des autres comme un lecteur de base. Je dis souvent aux membres de mon comité de lecture : « Imaginez que vous ayez acheté ce livre, dites-moi si vous êtes satisfait de votre achat. »  C’est pourquoi j’ai probablement plus de facilité à dire non à un auteur qui ne veut pas qu’on déplace une virgule à son chef-d’œuvre.

ravet1.jpgVos projets ?
Je viens d’avoir 50 ans. C’est l’échéance que je m’étais fixée pour faire une pause. Je quitte Ravet-Anceau à la fin de l’année. En 2012, un auteur de la collection, Maxime Gillio, me succédera à la tête de Polars en Nord. Je pars faire le tour du monde que je n’ai pas pu faire quand j’avais 20 ans, un voyage de quatre mois qui va me mener en Amérique du Sud, en Australie, en Chine et en Afrique du Sud. Après, je verrai… mais je continuerai à lire des polars.

Que retiendrez-vous de ces années passées à la tête de Polars en Nord ?
Tout d’abord la chance d’avoir lancé une collection à succès (une centaine de titres publiés, 250 000 ventes). C’est toujours plus agréable de travailler dans un secteur qui marche bien. Le succès de Polars en Nord a été un pied-de-nez à ceux qui disaient qu’il n’y avait pas d’auteurs, ni de lecteurs dans le Nord. Avoir découvert autant de nouveaux auteurs dans cette région est ma plus grande satisfaction. Certains d’entre eux sont au début d’une carrière prometteuse, et pas seulement au niveau régional.

Côté négatif, l’étroitesse d’esprit et les préjugés d’une frange de polardeux (souvent des auteurs aigris qui ne trouvent pas d’éditeur) me sidère. Pour eux, polar régional rime forcément avec médiocrité. Ils ont de telles œillères que rien ne peut les faire changer d’avis. Face à eux, j’ai l’impression d’être un borgne au royaume des aveugles.

Vous pouvez découvrir le catalogue de la collection Polars en nord ici

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Published by Oncle Paul - dans Entretiens-Portraits
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6 décembre 2011 2 06 /12 /décembre /2011 15:06

A quarante-deux ans, célibataire, ayant publié un essai sur Chateaubriand qui a reçu un bon accueil et projetant de récidiver en écrivant un ouvrage sur Surcouf, Sylvain, onze ans après sa mère vient de perdre son père Rémy. Instituteur en retraite, âgé de LoupAbbeville_couv.jpgsoixante-neuf ans et aîné d’une fratrie de cinq enfants, Rémy a été retrouvé mort contre un chalutier échoué sur la plage de Saint Valéry sur Somme, petit port de la côte picarde où il habitait. Un accident regrettable selon le journal local. Sauf que l’autopsie révèle que Rémy est décédé deux fois. La première fois, noyé dans de l’eau non salée. La seconde occasionnée par la rencontre inopinée de son crâne avec un objet contondant. Sylvain se demande qui pouvait en vouloir à son père et il n’a pas bien loin à chercher. Francis le frère cadet, agent immobilier, ne portait pas Rémy dans son cœur et les relations entre les deux hommes étaient plus que distendues. Un artiste peintre local a découvert le corps et il explique à Sylvain dans quelles conditions, précisant que souvent il prend en photos le paysage afin de continuer sa toile chez lui. Dans la vieille sacoche usée de son ex instituteur de père Sylvain trouve une somme significative en billets ainsi qu’un dossier concernant un bout de terrain hérité de son propre père et dont ses frères et sœurs ignoraient théoriquement l’existence. Une filature exercée par un inconnu, un détective privé qui s’avère être un familier de la famille et un généalogiste s’insèrent dans le paysage tandis qu’une tentative d’envoyer dans les décors la voiture de Rémy conduite par Sylvain, et la découverte de cahiers manuscrits des mémoires rédigés par son père et cachés sous le véhicule exacerbent le désir de celui-ci d’enquêter pour son propre compte sur la mort de son géniteur. Parallèlement le capitaine Hervé Leray, surnommé par ses subordonnés Capitaine Wolf, ou le Loup, s’attèle à la tâche car outre le meurtre de Rémy, s’ajoutent au compteur celui du peintre local puis quelques autres. Wolf, appelons-le ainsi, traîne derrière lui quelques casseroles, des erreurs, des bévues dont il n’est pas totalement innocent et qui ont brisé sa carrière, l’obligeant à démontrer ses talents dans ce qu’il considère comme un commissariat de province indigne de lui, lui qui rêvait de gloire parisienne. Et ses hommes en subissent moralement les conséquences, car Wolf ne se prive pas de déverser sur eux sa hargne, sa bile, ainsi que sur les témoins, les suspects et autres quidams qui se trouvent à sa portée. Il n’hésite pas à employer des moyens peu appropriés à sa fonction, piétinant allègrement les plates-bandes de la maréchaussée qui aurait pourtant son mot à dire dans l’enquête.

Roland Sadaune nous propose un voyage insolite en Picardie, de Saint-Valéry à Amiens et Beauvais en passant par Abbeville et de petits villages comme Songeons dans un itinéraire plutôt chaotique, surtout pour les divers protagonistes, et lorsque le lecteur pense être en possession de tous les éléments et connaître le dénouement, l’auteur effectue un retournement de situation apportant de nouvelles pistes et un épilogue efficace même s’il a gardé pour lui quelques indices. Wolf, malgré ses défauts, sa hargne, sa propension à humilier, se montre humain sous la carapace qu’il s’est forgée et l’on se prend à ressentir une certaine sympathie envers cet homme balloté par son destin, parce qu’il croit en son métier, trop peut-être. Et contrairement à d’autres qui plongeraient dans la facilité, il ne se retranche pas derrière les boissons alcoolisées. Artiste peintre lui-même, Roland Sadaune joue avec les couleurs du ciel, des paysages, des habitations, des vêtements, tranchant entre couleurs vives et sombres. D’ailleurs souvent il place un peintre parmi les personnages qu’il utilise pour planter le décor et faire avancer l’enquête. Artiste qui aura une légère influence mais n’influera pas sur le bon déroulement de l’histoire et de l’enquête proposée. Et plus sa bibliographie s’épaissit, plus Roland Sadaune étoffe ses trames et à mon avis Le loup d’Abbeville est l’ouvrage le plus épais et le plus abouti qu’il ait écrit.

Roland SADAUNE : Le loup d’Abbeville. Collection Polars en nord n°68. Editions Ravet-Anceau. 256 pages. 10€.

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6 décembre 2011 2 06 /12 /décembre /2011 15:03

Dans ce roman, nous retrouvons avec plaisir les Pieds Nickelés dont on avait fait la connaissance dans Nuit de chine, c’est-à dire Fernand, Gérard et Emile. Leur précédente aventure s’étant terminée à leur désavantage, ils languissent devant leurs verres, se AttaqueCasino_couv.jpgdemandant comment se renflouer. Le dimanche ils rendent visite à Prosper, leur vieil ami qui végète dans un hospice. Lequel Prosper leur avait enseigné le petit braquage qu’ils ont lamentablement raté. Ils cogitent mais rien n’éclot dans leur esprit. C’est une fois de plus Prosper qui leur soufflera l’idée lorsqu’il déclare désirer aller voir la mer à Malo. Malo où est situé un casino guère fréquenté, qui doit être fermé dans quelques mois afin d’en reconstruire un neuf, mais cela importe peu. Ils n’ont pas de gros besoins, mais pouvoir renflouer leurs finances ne leur ferait pas de mal.

Il ne leur reste plus qu’à peaufiner le concept. Les résidents du mouroir ont entendu l’envie exprimée par Prosper, ce besoin de se rendre à la mer, et immédiatement tous se veulent du voyage dont Marcel et son fauteuil roulant. Grâce à Christiane, la concubine de Fernand qui travaille dans l’établissement, ils obtiennent du docteur Simon, un médicastre atypique et simiesque, qui s’est fait la main en fabricant des médicaments originaux et en travaillant sur des cobayes humains pas forcément volontaires bien des années auparavant, ils obtiennent les bons de sortie nécessaires pour réaliser leur virée. Un car est récupéré dans une casse et restauré par leur ami Dujardin, un bricoleur qui se retrouve toujours avec plus de pièces après les réparations effectuées qu’au départ. L’expédition est programmée pour le nouvel an, époque favorable pour qu’un maximum de joueurs optimistes viennent dépenser leur argent avec l’espoir insensé de repartir plus riches qu’à leur arrivée. Et ce ne sont pas la pluie, le gel, le verglas, la neige, qui sont susceptibles de refroidir leurs ardeurs. Nos trois branquignols accompagnés de leurs compagnes respectives, de Simon, de Marcel et de près d’une vingtaine de gérontes, touristes émoustillés compétiteurs occasionnels à la roulette et dégustateurs de produits alimentaires périmés, entament leurs pérégrinations balnéaires et hivernales.

Plus proche de l’humour anglo-saxon avec pour références Mark Twain et Jérôme K. Jérôme que d’un San-Antonio même si, à ses débuts, il maniait la langue française sans tomber dans des délires verbaux quelquefois empesés et forcés, Bernard Thilie nous offre un roman agréable et rafraichissant. Il place son intrigue au tout début des années soixante, ce qui lui permet avec le recul de pointer du doigt quelques anomalies sociologiques. Et en utilisant l’humour, ce qu’il dénonce passe beaucoup mieux que des lamentations pseudo-politiques, d’autant que tous les lecteurs n’ont pas forcément connus cette période. Ainsi il remémore les tribulations des Polonais exploités dans les mines, les Flamandes qui étaient transbahutées dans des cars, franchissant la frontière quotidiennement pour travailler dans des usines de filatures ou lainières, et autres travailleurs de nationalité espagnole ou italienne, et qui aujourd’hui ont changé de couleur de peau et d’origine, mais auxquels on reproche toujours de s’accaparer le travail qui n’est pas forcément celui revendiqué par des classes sociales défavorisées, une situation dénoncée régulièrement par un handicapé oculaire et ses affidés démagogues.

Un roman à l’humour ironique, jamais méchant, jamais vulgaire, mais toujours empreint de ce bon sens attribué avec justesse aux représentants de la classe ouvrière ayant connu ce qu’ils décrivent, sans s’appesantir dans une nostalgie regrettable et insidieuse.

Bernard THILIE : L’attaque du casino de Malo. Collection Polars en nord, n°88. Editions Ravet-Anceau. 192 pages. 9€.

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