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30 décembre 2017 6 30 /12 /décembre /2017 11:12

Hommage à Sue Grafton, décédée le 28 décembre 2017.

Sue GRAFTON: Assurance tout risque

Tout va mal pour Kinsey Millhone, enquêtrice à la compagnie d'assurances California Fidelity. Parnell, l'un des rédacteurs, est abattu au pied de l'immeuble et on pense à remettre son contrat en cause. Pourtant Kinsey assure et s'occupe d'une certaine Bibianna Diaz qui demande une indemnité pour dommages corporels, mais dont l'adresse correspond à un terrain vague.

Flairant une escroquerie à l'assurance, Kinsey endosse l'identité de Hannah Moore, jeune femme affranchie sans peur et peut-être pas sans reproche, et retrouve Bibianna. Dans une boite de nuit, elle est reconnue par le petit ami de Bibianna, Jim Tate, un ex-flic viré des Stupéfiants, qui accepte de ne pas dévoiler sa véritable identité. Ils dînent tous trois dans un restaurant; un incident a lieu avec Chago, le frère de Raymond Maldonado, un être pervers qui considère Bibianna comme sa propriété. Le trio est emmené au poste de police où la détective réussit à se faire une amie de Bibianna.

Le lieutenant Dolan insiste pour que Kinsey infiltre la bande de Maldonado qui dirige un racket à l'assurance impliquant avocats, médecins et chiropracteurs. Elle va refuser, mais elle accepte en apprenant que Parnell travaillait sur le dossier Maldonado. Elle veut trouver les dossiers accablant le gangster et prouver qu'il a tué ou fait tuer Parnell.

Kinsey et Bibianna sont relâchées; Maldonado les attend à la sortie. Dans la planque de Maldonado, Kinsey est mal accueillie par la bande, à commencer par Luis, bras droit du truand.

A son corps défendant, elle est entrainée dans des escroqueries et y prend un malin plaisir. Elle en profite pour fureter chez des casseurs de voitures et obtient un rendez-vous chez un chiropracteur suspect. Maldonado se méfie d'elle et la fait surveiller par Luis.

En conflit perpétuel avec Maldonado, Bibianna finit par s'évader; le gangster se lance à sa poursuite en voiture en emmenant Kinsey. Accidentée, Bibianna est emmenée à l'hôpital en réanimation. Kinsey parvient à alerter Dolan. Maldonado, fou furieux, veut achever la jeune femme. Jim Tate, lui aussi libéré de prison, survient; des coups de feu sont échangés entre les deux hommes. Tate est sérieusement blessé. Luis, en réalité un policier de Los Angeles infiltré dans la bande, sauve la vie de Kinsey et appréhende le bandit.

 

Tout est bien qui finit bien... ou presque: Kinsey, malgré sa réussite, est virée de la compagnie par le nouveau directeur.

Sue Grafton se démarque véritablement de ses consœurs romancières en mettant en scène une détective de chair et de sang, souffrant dans son corps et son cœur et non un ectoplasme à qui tout réussit. Kinsey s'engage à fond, en femme libérée, meurtrie, consciente des conséquences. Elle mène son enquête avec sérieux sans se prendre pour une superwoman et son amitié pour Bibianna n'est pas un vain mot.

Le personnage de Maldonado s'avère plus complexe : atteint du syndrome de Tourette (maladie des tics débouchant sur une dégénérescence mentale avec délires obsessionnels), il aime Bibianna tout en la considérant comme une ennemie. Prosterné à ses pieds, il peut, cinq minutes plus tard, la torturer mentalement et physiquement.

Sue Grafton ne joue pas uniquement dans le registre de la psychologie. Son domaine c'est le roman noir, mais écrit d'une façon plus humaine et moins tarabiscotée que certaines œuvres dues à des confrères machistes et misogynes.

 

Sue GRAFTON: Assurance tout risque (H IS FOR HOMICIDE – 1991. Trad. de l'américain: Michèle Truchan-Saporta). Presses de la Cité. Mars 1993.

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