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5 février 2015 4 05 /02 /février /2015 08:53
William Campbell GAULT : Une riche nature

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William Campbell GAULT : Une riche nature

Future riche héritière, Fidélia Sherwood a disparu et Willis Morley, spécialisé dans les recherches d'héritiers mais surtout prêteur sur gages (Fidélia lui doit 40 000 $) embauche Puma pour la retrouver.

Muni d'une liste, Puma ne tarde pas à la repérer dans un bar, après avoir eu un entretien avec le docteur Foy, un psychologue. Chez Eddie, un troquet lieu de rendez-vous des homosexuels, Puma lie connaissance avec Fidélia et son ex-mari, Pete Richards, pianiste. Il est pris à partie par Brian Desly, l'un des consommateurs qui tentaient d'engager la conversation avec la jeune femme. Puma passe la nuit chez Fidélia et le lendemain matin il a la désagréable surprise de découvrir son agresseur de la veille dans un fourré, tué d'une balle de revolver.

Suspecté par les policiers, principalement le sergent Loepke avec qui il entretient des relations tendues, Puma, ayant rempli sa première mission, consacre alors son temps et son énergie à la recherche du meurtrier de Desly. Il est encouragé dans cette initiative par Fidélia qui l'embauche. Il dirige ses soupçons en priorité sur le docteur Foy, un charlatan dont le but est de soutirer le maximum d'argent de ses clients, et peut-être même d'épouser Fidélia qui lui voue une admiration et une confiance sans borne, et dont Desly était l'un des patients.

Mais Puma enquête également du côté de Tampett, l'ami de Desly, de Lou Serano, un trafiquant de drogue notoire au casier judiciaire vierge, et à un degré moindre à Pete Richards et Willis Morley, son premier employeur aux agissements douteux.

 

Après un début prometteur, l'intrigue s'enlise comme si William Campbell Gault tirait à la ligne ou était en mal de trouver le coupable idéal.

Joe Puma est un détective privé macho, coléreux, susceptible, au caractère entier. Il apprécie les femmes, surtout si elles sont jolies, mais il les considère comme des êtres à part. Rien ne sert d'essayer de raisonner avec les femmes. Ce n'est pas leur intellect qui les fait agir, elles n'obéissent qu'à leurs impulsions, à leurs passions. La raison n'a aucune prise sur elles.

Mais surtout il professe une antipathie profonde à l'endroit des homosexuels et ses relations avec les policiers souvent sont peu amènes. Ce qui ne l'empêche pas d'émettre ce genre de réflexion : Les instituteurs et les flics, les deux seul métiers dont notre civilisation ne pourraient absolument pas se passer. Et dire que nous les payons avec des haricots!

William Campbell Gault en profite pour dénoncer la facilité de pouvoir s'intituler Docteur en Psychologie et le charlatanisme qui gangrène la profession. Un jugement souvent professé par Puma même si celui-ci ne se montre guère psychologue.

 

Curiosité :

Une riche nature est le second roman traduit en France ayant Puma pour héros alors que la série en compte sept. Mais son caractère homophobe n'a-t-il pas séduit les lecteurs.

 

Citations :

Mr Puma allie à un physique terrifiant un caractère exécrable et il est d'une abominable arrogance.

William Campbell GAULT : Une riche nature (Million Dollar Tramp - 1960. Traduction de Georges Geoffroy). Série Noire N°639. Parution mai 1961. 256 pages.

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